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可愛い子には旅をさせよ。100回のしつけより、1回の「カンボジア」<No 109>

 <サーバトラブルについて>

サーバトラブルにより過去記事の画像が一部消失しご不便おかけしております。

ポケモンGOに思うこと

世間で、はやるポケモンGO。

やれば楽しいのでしょうが、やりません。

テレビで見る群衆を見て、「みんな、仕事もプライベートも充実しているのだろうなあ」

と思いつつ、実際どうなのかはご本人にしかわかりません。

私もファミコンで育った昭和世代ですので、一通りのゲームを体験しました。

大人になってからも、「ドラクエ」や「バイオハザード」もやりました。

ゲーム自体を否定するつもりもありません。

あのころの自分が充実いていたかというと、特別に充実していたわけでもありません。

「余暇の時間を自由に過ごしていた」。

それだけであり、ポケモンGOをやっている方々もそうなのだと思います。

 

ただ、若いころと今の自分とでは、時間に対する感覚は同じではありません。

人生の折り返し地点を通り過ぎ、「時間を消費すること」

に対して何らかの「価値」を求めてしまうのです。

将来の自分の骨格となる体験をもっとやればいいのになぁと。

 

キツい旅は若いうちにした方がいい

今から20年前に、東南アジア4か国を1か月かけてバックパックで旅しました。

なかでも、印象的だった国は、カンボジアです。

今では、日本のイオンが進出するなど、中国を筆頭に安い人件費を求めて、たくさんの外国資本が入っていますが、

当時は、本当に先進的な新しいものは何もありませんでした。

 

戦後の闇市のようだったプノンペン

 

首都プノンペンの空港に降り立つと、旅行者を待ち構えた現地の「背の低いコーディネーター」の一団に取り囲まれます。

本来、旅行者以外、外部の人間が入ることができないエリアであるのですが、そんなことはお構いなしです。

両替商で現地通貨のリアルに両替すると、ほんの数千円程度が大量の札束になることからも、日本との経済格差がわかりました。

 

空港から市街地までの一本道が、当時カンボジアで見た唯一のアスファルト舗装された道路でした。

カンボジア国内での予定は、首都プノンペンに一泊し、その後、「アンコール遺跡」のあるシェムリアップでの一週間の滞在でした。

旅行者のほとんどは、アンコール遺跡を目指すため、プノンペンでは旅行者らしい人は見かけませんでした。

そして、町を歩けば、「金のなる木」が来たとばかりに、人が寄って来ます。

「I know woman’s place」・・・(もちろん、ついて行きませんでした)

食堂に入れば、フランス統治時代のなごりから、フランスパンがありました。

町全体の色合いが暗く、砂ぼこりで土の匂いがしていた印象です。

 

圧巻のアンコールワット

 

翌日、アンコール遺跡のあるシェムリアプへは飛行機で移動しました。

陸路は、クメール・ルージュ(ポルポト派)の残党がいるので、危険との

ことでした。

アンコール遺跡には無数の寺院(遺跡)が点在するため、

運転手を雇い、毎日遺跡巡りをすることになりました。

連日、40℃の猛暑のなか、首からタオルをぶら下げて、歩きまわって

いると、物売りの幼児がついてきます。

彼らの収入が、家族の家計を担っているのでしょう。

基本、私は何も買いませんでしたが、幼児の中には数時間ついてくるツワモノもいます。

 

夕食は毎日、宿近くの中華を食べに行きました。(華僑はどこにでもいます)

日本にいたら出来ないことをしようと思い、カエルも食べました。

味は、身が引き締まった鶏肉のようで絶品でした。

中華料理と共に日中の疲れをとってくれたのが、現地のアンコールビールでした。

何を注文してもハズレのない料理に感動したので、最後の日にチップを渡そうと

厨房を覗いたら、ちっちゃいお爺さんが一人で自分の背の高さ以上の火柱を立てて、料理を炒めていました。

華僑の力強さを見せつけられました。

アンコール遺跡は当時も世界中からの観光客で賑わっていました。

遺跡の修復作業の現場に、「japanese goverment」と記載されたプレートがあり、

日本のODAはすごいなぁと思いました。

アンコール遺跡は、「アンコールワット」が有名ですが、これ以外にも、バイオン寺院や

樹木に絡まった状態で発見された「タプロープ」寺院など見どころはたくさんあります。

なかでも、「東洋のモナリザ」と言われる「バンテアイ・スレイ遺跡」へ行くのは危険なため、

自動小銃を持った警察官を一日1万円で雇うことになりました。

ビジネスの匂いもしましたが、身の安全には変えられません。

バンテアイ・スレイ遺跡につくと、遺跡の周辺一帯は地雷が埋まった危険地域であり、

国連の特殊車両が、地雷の撤去作業をしていました。

寺院の敷地内を散策していると時折、地雷が爆発し地響きがおこりました。

敷地内は雑草が生い茂り、敷居のフェンス、アスファルト舗装は勿論、石畳も何もなく、

むき出しになった土の上を歩くために、どこを歩けば安全なのかもわからず冷や汗をかきました。

空港に降り立って以来、片足のない松葉づえ姿の人を何人も見ていたので、本気でこわかったです。

そのせいもあり、カンボジアに滞在中は頻繁に足が地雷でふっとぶ夢をみました。

ポルポト時代に100万人もの知識人が虐殺されたとする現場「キリングフィールド」では、

建物いっぱいに犠牲となったかたの頭蓋骨が展示されていました。

日本ではありえない光景です。

 

日本に降り立つときは、「切り替え」が大事

そんな当時の私も、無事に日本の地を踏むことができました。

一カ月の旅で日焼けした顔は、口ひげをはやし、Tシャツに短バン。

小さなリュック一つに、足はサンダル履きでした。

シンガポールから台湾経由で、たくさんの日本人と到着したにもかかわらず、

私だけ別に呼び止められて、手荷物検査の上、ポケットの中まで検査されました。

海外であればどってことはありませんでしたが、さすがに地元の関空でそれをやられると

恥ずかしかったです。

 

可愛い子には旅をさせよ。

いい言葉ですね。

 

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